Harlem Shuffle

, ,

De combinatie van sprankelend schrijfplezier, een spel met vertrouwde gangsterclichés en het realisme waarmee Colson een interessant tijdperk schetst, maakt dat de jury eensgezind koos voor Harlem Shuffle als de VN-Thriller van het Jaar.

Hoewel de vertelling traag is voor een thriller, is de spanningsopbouw uitermate meeslepend. Centraal staan de krachten in en om de hoofdpersoon, die weliswaar streeft naar een respectabel bestaan in de bovenwereld, maar door zijn omgeving en familiebanden richting de onderwereld wordt getrokken. Whitehead zet met dit boek een sociaalmaatschappelijke geschiedenis neer waaruit uitputtende research blijkt. In de periferie van zijn kleurrijke personages, die opgeslokt worden door hun persoonlijke strubbelingen, zien we de opkomst van het zwarte bewustzijn.

‘Harlem Shuffle’ van Colson Whitehead gaat over Ray Carney, een beschaafde meubelverkoper die voor zijn klanten en buren in 125th Street een fatsoenlijk leven probeert te leiden. Zijn vrouw is in verwachting van hun tweede kind, en ook al wonen ze in een krap appartement te dicht bij het metrospoor: hij heeft veel bereikt, hij is tevreden. Wat weinig mensen weten, is dat Ray afkomstig is uit een geslacht van bendeleden en boeven, en dat zijn brave burgermansbestaan barsten begint te vertonen. Barsten die steeds groter worden dankzij zijn louche, onfortuinlijke neef Freddie, die dankbaar gebruikmaakt van Rays keurige façade – en hem ondertussen steeds dieper de Harlemse onderwereld in sleurt. Terwijl Ray worstelt met zijn dubbelleven begint hij steeds duidelijker in te zien wie de touwtjes in handen heeft in Harlem. Lukt het Ray om hier zonder kleerscheuren uit te komen – om zijn neef te redden, zijn deel van de winst te pakken en tegelijkertijd zijn reputatie hoog te houden?

 22,99

VN-Thriller van het Jaar 2022

Colson Whitehead

Gewicht ,597 kg